Kirje 143: Kesäkuu 2024

Kesäiset terveiset Kobesta

“Jäljelle jääneet aloittavat ylistyksen, he iloitsevat ääneen Herran suuruudesta. Huutakaa siis lännessä ja vastatkaa huutoon aamunkoiton suunnalta, kunnioittakaa Herraa. Meren saarilla ja rannoilla kunnioittakaa Herran nimeä, hänen, joka on Israelin Jumala. Maan ääriltä saakka me kuulemme laulujen kaikuvan ylistykseksi Vanhurskaalle.” – Jes. 24:14-16

Keskiviikkoaamuisin kokoonnumme yhdessä Kita-Suzurandain kirkolle rukous- ja raamattupiiriin. Laulamme Asakon säestyksellä joka kerta pari virttä aluksi ja lopuksi. Seurakunnassamme on tapana käydä Raamattua läpi yksi luku päivässä. Raamattupiiri keskittyy sille keskiviikolle osuvaan lukuun, mutta usein siinä käydään läpi myös edellistä kuutta lukua.

Tällä hetkellä olemme edenneet Jesajan kirjaan, Takagi-sensei valmistaa tiivistelmän ja ajatuksia päivän tekstistä ja erityisesti viime kerralla keskustelimme siitä miten ylistys rukousten ja laulujen muodossa raikuu “meren saarilla” ja “aamunkoiton suunnalta”. Eikö tämä ole kuvaus Japanista? Kaukaiset saaret ovat kuulleet elävästä Jumalasta ja häneen uskovat kohottavat äänensä ylistykseen! … (LP)

[… jatkuu … pdf-tiedosto]

kesa2024-1
kesa2024-2

PDF-muotoinen kirjeemme on luettavissa ja tulostettavissa tästä linkistä!

Kirje 142: Toukokuu 2024

Uusi palveluseurakunta Sumotossa

Sunnuntaina saimme osallistua pienen vauvan kastejuhlaan Shioya-kitan seurakunnassa. Oli suuri ilo saada toivottaa tämä lapsi Jumalan perheväkeen. Meitä ilahduttivat myös perhemessun raikkaat laulut ja eri-ikäisten lasten äänet. Vauvan vanhemmat olivat kutsuneet mukaan useita ei-kristittyjä ystäviään, jotka olivat varmaan ensi kertaa kastejuhlassa. On todella tärkeää, että aivan uusia ihmisiä voi olla kutsumassa kirkkoon ja Jumalan Sanan kuuloon. Pastori Matsumura piti todella selkeän ja kutsuvan saarnan tuhlaajapojasta. Taivaan Isä rakastaa jokaista ihmistä ja kaivaten odottaa meitä yhteyteensä.

Shioya-kitasta ajoimme vielä naapurisaarelle iltapäiväjumalanpalvelukseen Awajin kirkolle. Kuukausittainen saarna- ja säestysvuoromme toteutui nyt toista kertaa. Pistimme ennen jumalanpalvelusta pidettävien kirkkokahvien aikana pienet kuoroharjoitukset pystyyn, niin saimme Kristuksen taivaaseen astumisen kunniaksi ylistysvirren esitettäväksi itse jumalanpalveluksessa.

Edellisenä päivänä vierailimme Kita-Suzurandain seurakuntalaisen kotona surullisissa merkeissä. Hänen aviomiehensä oli kuollut päivää aikaisemmin. 21-vuotiaana kastetulla miehellä tuli vakava aivoverenvuoto 56-vuotiaana ja 11 vuotta hän oli ollut vuoteenomana ilman liikkumis- ja kommunikoitikykyä. Vaimo rakkaudella hoiti häntä kaikki nämä vuodet kotona. Olimme jokin aikaa sitten käymässä hänen luonaan ja tuttuja virsiä laulaessamme mies selvästi reagoi ja silmät aukenivat. Se tuntui silloin pieneltä Taivas-hetkeltä. Nyt hänen aikansa oli tullut mennä Jeesuksen luo. Vainajan vieressä yhdessä rukoilimme ja kiitimme hänen elämästään. Tiistaina olivat kauniit hautajaiset. “Minulle elämä on Kristus ja kuolema on voitto.” Fil. 1:21 (AP)

[… jatkuu … pdf-tiedosto]

touko2024-1
touko2024-2

PDF-muotoinen kirjeemme on luettavissa ja tulostettavissa tästä linkistä!

Kirje 141: Huhtikuu 2024

Uusi palveluseurakunta Sumotossa

Yhteistyökirkkomme Länsi-Japanin ev.lut. kirkko kärsii vakavasta työntekijäpulasta. Pastorit eläköityvät ja uusia työntekijöitä ei ole riittävästi. Tämän vuoden kirkolliskokouksessa olikin pitkä lista nimitysuutisia.

Omalla kohdallamme se tarkoitti uutta palveluseurakuntaa Kita-Suzurandain lisäksi. Asako ja minut nimitettiin palvelemaan myös Awajin saarella sijaitsevassa seurakunnassa. Seurakunnan pastori siirtyi omasta toiveesta Itä-Himejin seurakunnan vastuutyöhön, ja kirkon vastaus papitta jääneen seurakunnan tilanteeseen oli se, että ainakin nyt ensin alkuun sitä hoidetaan “ulkoa käsin”, eli ilman paikalla asuvaa työntekijää. Kokonaisvastuu on Itä-Tokushiman seurakunnan pastori Oganolla, joka käy siellä joka kuukauden ensimmäinen sunnuntai. Toisena sunnuntaina siellä käyvät Palmut, kolmantena Yoshinogawan seurakunnan pastori Kajinishi, neljäntenä Ananin pastori Nakagawa.

Kuukauden viidentenä sunnuntaina saarnavuoro osuu sitten lähettikollega Markus Syrjätielle. Tälläisella palapelillä vuonna 1997 perustetun seurakunnan työntekijäpula ratkaistiin näin (toivottavasti) väliaikaisesti.

[… jatkuu … pdf-tiedosto]

huhti2024-1
huhti2024-2

PDF-muotoinen kirjeemme on luettavissa ja tulostettavissa tästä linkistä!