Kirje 80: Toukokuu 2018

Vihreätä ja lämmintä

Kevät ja alkukesä ovat kauniista aikaa. Uusi vihreä puskee esiin, kukat kukkivat, lämmityslaitteita ei tarvitse, ihmisten kasvotkin alkavat loistaa kilpaa auringon kanssa. Alttarin kynttilät palavat pidempään, kun tämän lyhyen ajan verran voimme sammuttaa ilmastointi (lämmitys/viilennys) laitteet, joiden puhaltama tuuli varokeinoista ja säädöistä huolimatta saa kynttilät valuttamaan. Lämpimistä säistä huolimatta seurakunnassamme on ollut sairautta ja murhetta. Erään rouvan isä kuoli, toinen sairastui keuhkokuumeeseen eikä voinut mennä kuitenkaan sairaalahoitoon, sillä hänen piti olla kotona huolehtimassa miehestään. Kolmas seurakuntalainen sai jonkinlaisen vatsa/suolistotaudin ja oli sairaalahoidossa ensimmäistä kertaa moneen kymmeneen vuoteen. Sitten muutamat ovat eri tavoin tyytymättömiä seurakuntaan. Mutta sitten on iloisia uutisia, kun erään seurakuntalaisen lapsi on monien vuosien hedelmöityshoitojen jälkeen tullut raskaaksi ja synnytys on kaavailtu heinäkuulle. Toinen kirkkokävijä taas kertoi odottavansa kolmatta lastaan syntyväksi marraskuussa.

Jumalanpalveluselämän lisäksi seurakunnan raamattu- ja kielipiirit, sekä Chapel Café ja Medical Café -toiminta pyörivät ennallaan. Jonkin verran on kuitenkin aistittavissa vähenemistä osallistujamäärissä, joka huolettaa meitä työntekijöitä, kun yritämme keksiä tapoja houkutella ihmisiä tilaisuuksiin, sekä myös kutsua heitä muuhun toimintaan.

[… jatkuu …]

Touko2018-1
Touko2018-2

PDF-muotoinen kirjeemme on luettavissa ja tulostettavissa tästä linkistä!

Kirje 79: Huhtikuu 2018

Ylösnousemustoivo

Pääsiäisen aika oli kiireistä meillä Nishinomiyassa. Hiljaisella viikolla oli useita tilaisuuksia sekä pääsiäistä vietetiin kolmeen kertaan, kun ensin oli suomenkielinen pääsiäiskirkko, seurakunnan perinteinen pääsiäiskirkko ja -juhla sekä uutena uusia tavoittavana tilaisuutena koko perheen pääsiäisrieha. Ja seurakunnan haudallakin käytiin pitämässä hartaus. Kaiken kaikkiaan väkeä oli mukavasti ja pääsiäisen sanomaa saatiin pistää esillä.

Pääsiäisen lähestyessä ajattelin kertoa muutamassa piirissä Jeesuksen ristinkuolemasta ei-kristityille kuulijoille. Jotenkin tuntui siltä, että tämä sanoma on vaikea ihmisten ottaa vastaan. Niinhän se tietysti inhimillisesti onkin. Sanoma Jeesuksen rististä ja ylösnousemuksesta on kuitenkin uskomme ydin ja koko elämämme suurin ilo ja toivo.

[… jatkuu …]

Huhti2018-1
Huhti2018-2

PDF-muotoinen kirjeemme on luettavissa ja tulostettavissa tästä linkistä!

Kirje 78: Maaliskuu 2018

Kristuksen todistajina

“Mutta te saatte voiman, kun Pyhä Henki tulee teihin, ja te olette minun todistajani Jerusalemissa, koko Juudeassa ja Samariassa ja maan ääriin saakka.” – Apt. 1:8

Meillä on tapana kerran kuussa pitää erityinen gospel-jumalanpalvelus. Tällöin pidetä pyhäkoulua, vaan ajatus on, että sekä aikuiset että lapset osallistuvat yhdessä tilaisuuteen. Jumalanpalveluksessa lauletaan paljon lauluja, joiden sanat heijastetaan etuseinälle. Papin pitämän saarnan lisäksi kuuntelemme jonkun seurakuntalaisen todistuspuheenvuoron. Useimmiten puheet ovat olleet muistelua siitä, miten itse Jumala on johdattanut kristilliseen uskoon ja osalliseksi pyhästä kasteesta. Ajatus siitä, että puheenvuoro voisi olla myös todistus siitä, miten Jumala toimii omassa elämässäni juuri nyt, on monelle kovin vaikea. Ja niin olemme valitettavasti joskus joutuneet joskus jättämään todistusosuuden kokonaan pois.

Pastori ja evankelista Yoshitake Ariki vieraili seurakunnassamme helmikuun viimeisenä sunnuntaina. Hän piti rohkaisevan saarnan teemalla ”Pettämätön usko!” Mutta mikä parasta, yhteisen lounaan yhteydessä hänen ohjauksessaan kukin läsnäolijoista piti vuorollaan lyhyen TODISTUKSEN siitä mitä Jeesus merkitsee minulle juuri nyt. Ja niin, sekä seurakunnan kristityt jäsenet, että myös vielä ne muutamat, jotka syystä tai toisesta eivät vielä ole kastettuja, puhuivat omasta suhteestaan Jumalaan.

[… jatkuu …]

Maalis2018-1
Maalis2018-2

PDF-muotoinen kirjeemme on luettavissa ja tulostettavissa tästä linkistä!