Kirje 68: Tammikuu 2017

Hyvää uutta vuotta 2017!

Etelä-Nishinomiyan evankelisluterilaisessa seurakunnassa alkoi sen toiminnan 25. vuosi. Vuoden vaihteeseen kuuluu aikamoinen liuta paperitöitä ja tilastojen laskemista. Tässä vähän maistiaisia: jäsenmäärä 31.12.2016 oli 41 (11 miestä, 25 naista, 3 poikaa ja 2 tyttöä), mutta näistä aktiivijäseniä (eli toiminnassa mukana edellisen kahden vuoden aikana) on vain 21. Jumalanpalveluksissa kävi keskimäärin 27 ihmistä, ehtoollisella 22. Sunnuntaijumalanpalvelusten aikana pidettävään pyhäkouluun osallistui keskimäärin 6 lasta. Koko vuoden aikana jumalanpalveluksissa kävi yhteensä 123 eri aikuista ja 23 eri lasta. Yksi kirkkovieras kävi vuoden jokaisessa jumalanpalveluksessa, 37 henkilöä kävi vähintään 12 kertaa. 63 henkilöä kävi vain kerran, siksi tämän vuoden haaste on saada vieraat tulemaan edes sen toisen kerran kirkkoon!

[… jatkuu …]

Tammi2017-1
Tammi2017-2
Tammi2017-3

PDF-muotoinen kirjeemme on luettavissa ja tulostettavissa tästä linkistä!

Kirje 67: Joulukuu 2016

Kurisumasu omedetoo!

…eli hyvää joulua!

Olemme jo ehtineet viettää useita joulujuhlia. Viime viikolla vierailimme mm. eräässä vanhusten päiväkeskuksessa. Lauloimme joululauluja ja Asako luki kuvakirjan ensimmäisen joulun tapahtumista. Kertomus vaikutti olevan aivan uusi monille. (Tosin joiltakin asia oli ehkä vain unohtunut.) Eilen taas suomi-piirin pikkujouluissa eräs uusi opiskelija arveli, että joulun päähenkilö on joulupukki.

Koska joulu Japanissa näkyy kyllä katukuvassa ja mediassa, se on hyvää aikaa kertoa Jumalan rakkaudesta ja anteeksiannosta ihmisiä kohtaan Jeesuksen kautta. Vastaanotto on yleensä japanilaisen kohtelias, mutta tietysti Herra yksin tietää, miten sanoma menee perille. Eilisessä pikkujoulussa kyllä eräs osallistuja sanoi, ettei hän oikein voi yhteen ainoaan Jumalaan uskoa. Hänestä on mukavampi, kun on monia eri jumalia eri tarkoituksiin. Kuulemma Jeesus on hänelle yksi jumala muiden joukossa. Tämähän on toki hyvin tyypillinen japanilainen ajattelutapa.

Toivotamme sinulle, rakas lukijamme Vapahtajamme siunaamaa uutta vuotta. Hänen kanssaan on turvallista ottaa uusi vuosi vastaan, mitä se tuoneekaan mukanaan.

Asako ja Lauri Palmu sekä lapset

[… jatkuu …]

Joulu2016-1

PDF-muotoinen kirjeemme on luettavissa ja tulostettavissa tästä linkistä!

Kirje 66: Marraskuu 2016

Tervehdys hyvä lukija

Kirjeemme ulkoasu on nyt muuttunut, kun Kansanlähetys yhdenmukaistaa työntekijöidensä kirjeiden ulkoasua. Samat Palmut täällä kuitenkin edelleen. Kiva kun luet kirjettämme.

Silloin tällöin meiltä kysytään, miksi Japanissa on niin vähän kristittyjä. Syitä on varmaan monia, mutta tässä muutamia pohdintoja:

Kristinuskoa on Japanissa perinteisesti pidetty vieraana, länsimaisena uskontona. Koreaan ja Kiinaankin verrattuna kristinusko ei ole oikein ”läpäissyt” japanilaisuuden muuria ja kirkot ovat pitkään pysyneet varsin pienenä vähemmistönä. Miten aikuinen keskivertojapanilainen suhtautuu kristinuskoon ja kristittyihin?

On totta, että kristinusko on edelleen ”se länsimäinen uskonto”, jota ei kovin hyvin tunneta. Eri uskontojen, omienkaan, syvällinen tuntemus ei ole keskivertojapanilaisella yleistä. Tuntuu myös sieltä, että sekulaari ja jokseenkin materialistinen perus-japanilainen ei ole kovin kiinnostunut uskonnoista. Ajatus omin voimin pärjäämisestä on voimakas. Silti japanilainen on yleensä huomaamattaan omaksunut buddhalaisuuden ja shintolaisuuden kasvatuksen ja kulttuurin kautta.

On tietysti myös niitä, jotka ovat hyvinkin uskonnollisia, mm. monien uususkontojen jäsenet. Kristinuskoon suhtautuminen ei ole useinkaan negatiivista. Kristinuskolla on melko positiivinen imago. Ei-kristityt japanilaiset käyvät esim. kirkollamme erilaisissa opintopiireissä, joissa on raamattu-hetki, eikä se tunnu olevan ongelma. Samoin kristilliset koulut ja yliopistot ovat suosittuja…

[… jatkuu …]

Marras2016-1Marras2016-2Marras2016-3Marras2016-4

PDF-muotoinen kirjeemme on luettavissa ja tulostettavissa tästä linkistä!